尾形米穀店:特別インタビュー

山形県小国町 皇室献上農家 石垣 正憲さん

尾形米穀店

ありがとうございます!今日は遠いところ来ていただいて。

石垣さん

とんだ、こんなこと(注:インタビューを受けること)になるとは(笑)

尾形米穀店

そうですね(笑)スミマセンです。
ええと、石垣さんは米作りを始めて何年くらいになるんですか?

石垣さん

30年。

尾形米穀店

30年ですか…すごいですね。
石垣さんがお米を作っ ているのは小国町ですけども
小国町の気候や特徴とかは?

石垣さん

なんせ、雪たっぷり。で、小国って所は、最上川水系ではなくて
荒川水系(注:新潟県に流れていき日
本海に注ぐ川)なので。

水と緑の豊かな町「小国町」

尾形米穀店

そうですね。荒川ですね。

石垣さん

小国町の境がすべて分水嶺。
山の峰の片側にしか
落ちないから、一番最初に水を使えるの。

尾形米穀店

荒川の水を一番最初に使えるのが田沢頭?
(たざわがしら:石垣さんの住んでいる地域)。

石垣さん

いや、小国はどこに行っても分水嶺だから。
そこ
の沢水だから。

尾形米穀店

町内どこでも最初の水な訳ですね。それは凄い!

石垣さん

地球で一番最初に使える水 (笑)

天然林のミネラルを豊富に含む、小国町の水。

尾形米穀店

山形では、たいていの川は山形県内に流れるけど
荒川だけは新潟に流れますよね。

石垣さん

そうそう。うちらが一回使った水を
下流の新潟
県の岩船の方々が使って
岩船米っていうブランド米を
作っているわけです。

尾形米穀店

ああ、岩船米。じゃあ、石垣さんのは田沢頭米っ ていうブランドですね(笑)
はっきり言って、水には凄く恵まれている感じですね。朝日連峰の水?

石垣さん

水はやっぱりね。どこに行っても小国は天然林だから。
特徴はブナだけど、 ブナ以外にも天然林なので
雨水を山で木が吸って、土 に入って湧水として出てくる。

山の中に一回入って、濾過されて出てくる水だから
木の天然のミネラルが多分に含まれているので…

尾形米穀店

すごい、何だか聞いてるだけで美味しそうですね。 

米作りのこだわりを一つ挙げるとしたら?

稲の漢字の由来は?

尾形米穀店

米作りのこだわりを1つ教えて頂けますか?

石垣さん

何もこだわらずに、自分としてはごく普通なんだけど
他の人から見ると異常…(に見えるみたい)俺としてはごく普通。

尾形米穀店

ごく普通っていうのも解る人から見ると
手を掛
 けるってことでしょう?

この間、少し見学させて頂いただけでも
機械の目方にしても、機械に任せてしまって
これでいいんだっていうわけではなくて
機械を点検しているから、それもまた一つ一つに
こだわっているのか
な?と思って。

石垣さん

まあ、その辺はベース(基本的)な所だけども…

尾形米穀店

それが当たり前だと思ってらっしゃる訳ですね。
普通っていうのが、周りから見ると
手を掛けているって
事だよね…

稲刈中の石垣さん。この後、稲刈体験させて頂きました。

木酢液は、木を元気にしてくれる?

尾形米穀店

以前、石垣さんのこだわりで
木酢液を散布され てるとお聞きしましたが
木酢液はどんな効果があるん ですか?

石垣さん

木酢は…使ってから 25 年位になるんだけども。
あれは酢酸だから、要は殺菌効果とか虫を寄せ付けない効果とか
酢だから稲にしても野菜にしてもなんにして
それをこう、元気にするので。木酢液は木を固くす
るんだね。

尾形米穀店

以前、石垣さんのこだわりで木酢液を散布されてると
お聞きしましたが、木酢液はどんな効果があるんですか?

石垣さん

木酢は…使ってから 25 年位になるんだけども。 

あれは酢酸だから、要は殺菌効果とか虫を寄せ付けない 効果とか、
酢だから稲にしても野菜にしてもなんにしても
それをこう、元気にするので。木酢液は木を固くす るんだね。

尾形米穀店

固くするってことは、丈夫になるってこと?

石垣さん

そうそうそう。木が固くなるから、病気でも、虫が寄ってきても大丈夫。

尾形米穀店

病気にも虫にも強いと。

石垣さん

そう。だから、虫の忌避効果とか殺菌効果もあるんだけど
木そのものを丈夫にしてくれる効果があって
それでず〜っと使っているんだけど。

尾形米穀店

すごいですね。なんか聞いただけで、稲とか野菜とかそのものが
自分の力だけで生きているっていう感じが…

石垣さん

だからほら、人間にも酢を飲む健康法とかあるでしょう?
最近見ないけど、今でも黒酢とか…

尾形米穀店

たしかに、酢は人間にも通用しますもんね。

お米を作っていて良かったなと思うことは?

米+刃=籾

尾形米穀店

米農家をしてきて良かったなとおもう事はなんですか?

石垣さん

こういう風に、尾形さんみたいなこういう、いろんな方々との交流が。
直接米をお届けすることでこういう会話ができたり…
最終的に、人と人とのめぐり合いというかね。

尾形米穀店

全然、小国町の農家さんなんか知らなかったんだけど、
雑穀を探して行ったら石垣さんに出会って、お米に出会って
それが北海道から九州からみんな石垣さんの米が行くわけだから
それで美味しい!良かったって 言って食べてもらえるわけだから。

石垣さん

ウチのお客さんは…全く顔も見たことない人は
1割位しかいないんじゃないかな…
だいたい、(小国に)来 るとか、行ったときに会ったりとか… 

尾形米穀店

9割のお客様は顔が解るんですか?
ウチは逆にお会いしたことのないお客様が殆どで
お米の味で、あのお米が良いって買ってもらってるんだけど。

石垣さん

大阪にしても東京にしても行ったときに
一杯一緒に飲んできたりとか、お茶飲んだりとか…。

合わない人とは、取引をお断りする時もある?

石垣さん

特に米屋さんとは最初スタートする時からきちっと解らないと
必ず会って話してからでないと…

尾形米穀店

いや、でもやっぱり、普通に農協任せにしてバーッと作ったコメと違うし
全部、一から十まで手を掛けて目を掛けて育てたお米だから
それはやっぱり責任ある 人に渡さないとダメだよね。

石垣さん

たまに、そういう話もあるんだけども…会って、話をしてみて
お断りする時は多分にある。うん。

米作りで大変だったことは何ですか?

尾形米穀店

今まで米作りして大変だったこととか
あれは苦労したなという事とかありますか?

石垣さん

大変って言えば、全てが大変だからね。
ただ、大変だと思うかどうかは…他から見ると
かなり大変そうに感じられるみたいだけど
俺はあんまり大変だとは思わないな…

尾形米穀店

そうなんですね。苦労は感じない?

石垣さん

多分、感じてはいるんだけど…

尾形米穀店

それよりも食べて頂いている喜びの方が…

石垣さん

仮に苦労とか何かあっても、こうやってほら、
美味かったとかそういう声を聴くと、かき消しちゃうから。
頭悪いからいつまでもそういうこと(苦労を)覚えてないんだよ(笑)

尾形米穀店

苦労以上に、パワーをもらえることが多いっていうことですか?
それは嬉しいですね。

石垣さん

苦労はパッパッと忘れてしまって
いいことだけを覚えていかないと(笑)

一番好きなお米は「ひとめぼれ」

ひとめぼれ

尾形米穀店

石垣さんの好きなお米は何でしょうか?
色々な品種を作っていらっしゃるとは思うんですけど…

石垣さん

作って好きなお米じゃなくて、食べて好きなのは 【ひとめぼれ】。
皆さんにもオススメしているし、うちのお客さんでも
根強く出るのは【ひとめぼれ】。 

尾形米穀店

オススメするのもひとめぼれ?

石垣さん

うん。ひとめぼれ。ただ、流行に乗ってると思うのは【つや姫】。
【つや姫】も良いんだけども、ずっと食ってるのはどうかなって…

尾形米穀店

別の農家さんもね、4種類くらい作っていて
ど れも美味しい、どれもオススメだけども
自分が一番食 べて好きなのは、【ひとめぼれ】って言っていましたね。
皆、 そうなのかな?

石垣さん

昔【夢ごこち】も作ったし、【ササニシキ】も…
今はササニシキはやめちゃったけど、【ミルキークイーン】 も作った…
店頭にある品種は一通り作ったけども… 

当店のパンフレットやチラシを参考にしているという石垣さん。

品種ごとの特徴が書いてあるのはありがたい

尾形米穀店

私たちも、いっぱい品物が出てきてね
お客様に
オススメするのに訳が分からなかったらオススメできないから。

今日は何?今日は何?って色々食べてみるんだけど
気を付けて食べてみると口の中でかんだ時に、あ、これササニシキだとか、
これコシヒカリだなとか、なんとなくこう、さっぱり系とか粘りがあるとか
口の中で粘るとかそういう風な言葉が分かるようになってきた。

石垣さん

尾形さんで作ってくれているこの品種ごとのコメントとか、
我々(農家)にとっては非常にありがたい。

口ではうまく言い表せないんだけど
こうやって尾形さん所で作ってくれているチラシとかの
こういうコメントを時々利用させてもらってるんですけど。

尾形米穀店

良いと思いますよ(笑)

食べて感じたと所や農家さんから
聞いた所をまとめたと 思うんだけど

お客さんに説明するのに
「こんなにいっ ぱいあるんですか?」って聞かれた時に
これ読んで頂ければ、おおよその食味はわかりますから

これ見ながら試してみてくださいって言うんだけど
気を付けて食べると、やっぱり違うものね。

石垣さん

やっぱり、それぞれね。

お客様にメッセージを一言お願いします。

石垣さん

ぜひ、米をたくさん食べてください。

日本の百姓を守るには…
日本全体の百姓のベースはやっぱり米作りなので
米の他に野菜を作ったとか色々あっても
農家を守るためには何といっても米を食べてほしい。

尾形米穀店

自分の健康の土台だって
主食くらいは日本で作ったものを食べて頂かないと…
(海外で)どういう風に作っ ているか解らないじゃないですか。

石垣さん

世界的に日本食・和食は認められているわけで
世界遺産にもなったわけだからね。

尾形米穀店

手を掛けた米を一食でも多く、食べて下さいってことですね。
今日は本当にありがとうございました!